Autohandelaar Eric Huitink: ‘Het is gas geven of afremmen’

Autobedrijven en garages verkeren steeds vaker in zwaar weer. Onder andere door de komst van onderhoudsvriendelijke en elektrische auto’s. Iemand die geen last heeft van deze ontwikkelingen is Eric Huitink, eigenaar van Auto Huitink B.V. Wat maakt zijn bedrijf toekomstbestendig? En hoe innoveert hij?

Na jaren gewerkt te hebben bij gerenommeerde autodealers, begon Eric Huitink in 2002 zijn eigen autobedrijf. Hij kon een kleine autozaak in Groenlo overnemen en kocht iets verderop meteen een stuk grond. In 2003 liet Huitink daar een nieuw pand bouwen. Bijna twintig jaar later zit hij er nog steeds – en hij gaat voorlopig niet weg.

Thuiskomen

‘Met 17 werknemers zijn we een relatief klein bedrijf’, begint Huitink. ‘En dat heeft zo zijn voordelen tegenover de grotere buren.’ Hij doelt op de dealerbedrijven die steeds groter worden door het opslokken van kleinere concurrenten. Welk voordeel Huitink ziet? ‘Wij kunnen het gevoel van thuiskomen nog garanderen. Bij de grotere dealers is de klant vaak simpelweg een nummertje.’

Altijd paraat

Bij Auto Huitink draait alles dan ook om klantvriendelijkheid en extra service. ‘Zo hebben we een 24-uurs pechhulp waarbij je ons direct aan de lijn krijgt. Er zit dus geen centrale tussen die vertraging oplevert. Plus: we kennen jou en je auto. Daardoor kunnen we je veel sneller helpen.’ Auto Huitink schiet ook internationaal te hulp. ‘We komen overal in Europa. Binnen één of twee dagen heb jij een vervangende auto, voor een fractie van de prijs van grote pechhulpdiensten.’

Het hoofd koel

Blije en tevreden klanten zijn dus van levensbelang voor het autobedrijf. Toch was er méér nodig om het bedrijf draaiende te houden nu moderne auto’s steeds minder onderhoud nodig hebben. ‘We moeten innoveren om de omzet en de marge te kunnen behouden’, vertelt Huitink. En dus koos hij zo’n drie jaar geleden voor een zijweg: koelwagens bouwen.

Een bedrijfswagen ombouwen naar koelwagen levert ons al gauw 50 tot 80 uur betaald werk op.’ Die kans kon Huitink niet laten liggen. Hij innoveerde zelfs het hele proces. ‘We ontwerpen en produceren nu ook zelf elektrische koelwagens. Ze hebben zonnepanelen op het dak en er komt geen brandstof meer aan te pas.’

Keuzes maken

Of Huitink advies heeft voor anderen in zijn sector? Zeker. ‘Het is gas geven of op de rem trappen. Beide opties zijn goed, maar blijf niet aanmodderen.’ Bij hemzelf was de wens om zijn personeel te behouden de doorslaggevende factor. ‘Als eigenaar van een bedrijf ben je verantwoordelijk voor alle medewerkers. Mijn gouden tip? Maak een weloverwogen keuze en blijf daarbij. Wie niet van een uitdaging houdt, kan beter de handdoek in de ring gooien.’

Ook interessant

Directeur Wouter van Kesteren vertrekt bij viaBOVAG.nl
Het Bovemij Mobiliteitsfestival: een knaller van een eerste editie!
Paul de Vries: “Zo maak je van online advertenties echte winnaars” 

Nog niet gevonden wat je zocht?

Of stel je vraag via…

2
3
4
Heb je een vraag?
Neem dan contact met mij op of met een van mijn collega's.