Zes tips om burn-outs op tijd te herkennen en te voorkomen

Niet meer kunnen werken door een burn-out. Het geldt voor maar liefst de helft van de mensen die langdurig uitvalt. Geen pretje voor degene die het overkomt, en ook niet voor jou als werkgever, want dit verzuim kan flink in de papieren lopen. Burn-outs voorkómen scheelt dus veel ellende. Erik Sprong, bedrijfsarts bij De Arbodienst, vertelt hoe je de eerste signalen herkent en op tijd ingrijpt.

1. Ken je pappenheimers

‘Medewerkers die zich heel flexibel opstellen, veel overwerken en altijd voor iedereen klaarstaan. Fijn, zulke harde werkers, maar ze zijn wel extra gevoelig voor een burn-out. Vooral omdat ze snel te veel hooi op hun vork nemen. Houd hen daarom extra in de gaten. Hetzelfde geldt voor mensen in functies waarin ze sterk afhankelijk zijn van anderen of bijvoorbeeld beschikbare voorraad, zoals planners van werkplaatsen en voorraadbeheerders.’

2. Let op deze vroegtijdige signalen

Waar moet je dan op letten bij medewerkers? ‘Een typische rode vlag is als een normaal erg betrokken medewerker opeens minder geïnteresseerd overkomt. Ook als iemand opeens sneller geïrriteerd is, slaperig overkomt, rusteloos is, vaker dingen vergeet of kortaf reageert. Allemaal signalen dat het tijd is om eens een goed gesprek met elkaar te voeren.’

3. Wees er nóg vroeger bij

‘Goed op je medewerkers letten begint al bij je RI&E. Daarmee breng je de risico’s voor gezondheid en veiligheid binnen je bedrijf in kaart. Je kunt hierin extra aandacht geven aan psychosociale arbeidsbelasting: hoe ervaren mensen de werkdruk, hebben ze plezier in hun werk en voelen ze zich betrokken? Aan de hand van de resultaten kun je veranderingen doorvoeren.’ Weet dat je als kleine werkgever gebruik kunt maken van een erkende branche-RI&E, zoals die van OOMT.

4. Geef je medewerkers altijd aandacht

‘Dit is misschien wel mijn belangrijkste tip: praat regelmatig met je mensen. Toon oprechte belangstelling in hoe het gaat, en praat dan niet alleen over werk. Dit zorgt voor een meer open werkcultuur, waarin mensen het ook durven te zeggen als het minder goed gaat. Bovendien herken jij eventuele problemen eerder. Dus: loop door de werkplaats, drink samen een bakje koffie, ga even iemands kantoor in voor een praatje of bel regelmatig met mensen die veel thuiswerken. Mocht het dan tóch misgaan, dan kijkt die medewerker er ook niet van op als je dan af en toe eens belt om te vragen hoe het gaat. En dat komt het herstel weer ten goede.’

5. Grijp snel in als het mis dreigt te gaan

‘Ondanks veel aandacht en zorg voor je medewerkers, kan het toch de verkeerde kant op gaan. In dat geval is het nóg belangrijker om in gesprek te gaan. Wat loopt er niet goed en wat zou een werknemer graag van jou als werkgever willen? Misschien een poosje wat later beginnen of minder uren maken? Het is ook een goed idee om iemand die worstelt met werk of de thuissituatie coaching aan te bieden. Bijvoorbeeld via Psyon. Uit onderzoek blijkt dat wanneer een werkgever uit zichzelf een medewerker aan een psychisch hulpverlener koppelt – dus niet via een bedrijfsarts – die hulp veel effectiever is.’

6. Laat van je horen als het niet goed gaat

En dan is het helaas toch misgegaan, iemand zit vanwege een burn-out thuis. ‘Naast alle officiële stappen die je moet zetten, raad ik werkgevers aan om dan duidelijk af te spreken wanneer iemand weer contact wil hebben. Spreek af dat wanneer iemand even geen contact wil, je toch vier weken later even incheckt om te kijken hoe hij er dan in staat. En re-integreert iemand weer, pak dit dan laagdrempelig aan. Focus niet meteen op werk, begin eens met een kop koffie en kijk van daaruit of er klusjes zijn. Ook hier geldt: blijf met elkaar in gesprek en geef oprechte aandacht, dan kan het alleen maar de goede kant op gaan.’

Verzekerd tegen verzuim

Met bovenstaande tips voorkom je hopelijk dat er medewerkers uitvallen door een burn-out. Mocht dat onverhoopt toch gebeuren, dan kan dat flink in de papieren lopen. Je moet namelijk het loon doorbetalen en vervanging regelen. Met onze Ziekteverzuimverzekering worden die kosten vergoed.  

Aanbevolen artikelen

De medewerkers maken het verschil: de do’s en don’ts bij een inbraak of overval
Zes tips om burn-outs op tijd te herkennen en te voorkomen
Zonneroosters aan je gevel? Zorg dat ze blijven hangen!

Nog niet gevonden wat je zocht?

Of stel je vraag via…

2
3
4
Heb je een vraag?
Neem dan contact met mij op of met een van mijn collega's.